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Pétrole : le Brent, qu’est-ce que c’est ?

18 avril 2016 - Évolutions et tendances des prix moyen du fioul

Le Brent est utilisé dans le monde entier comme pétrole de référence pour définir les variations des cours en bourse, au même titre que le Dubaï Crude et le West Texas Intermediate. Mais que désigne exactement le Brent ? Quelle est son influence sur les cours du pétrole, et pourquoi a-t-on choisi cette référence ?

Le Brent : pourquoi ce nom ?

Avant d’être une référence sur les marchés pétroliers, le Brent est le nom d’un gisement de pétrole qui se trouve entre les îles Shetland, en Écosse, et la Norvège, au milieu de la mer du Nord. L’exploitation du gisement, lancée en 1975, a duré plus de 35 ans et est considérée aujourd’hui comme étant « en fin de vie ».

C’est l’exploitant Shell qui a donné son nom à ce gisement, en référence à l’oie de Brent. Cette appellation fait aussi référence aux premières lettres du nom des différents champs du gisement :
- Broom ;
- Rannoch ;
- Etive ;
- Ness ;
- Tarbert.

Le Brent est à présent utilisé pour désigner un pétrole léger, fait à partir de différents pétroles produits dans les champs de la mer du Nord. Si sa production est limitée, cette catégorie d’or noir est utilisée comme brut de référence sur les marchés boursiers pour une partie de l’Europe, de l’Afrique et des pays du pourtour méditerranéen. Le prix auquel il s’échange détermine en partie celui d’environ 66 % de la production pétrolière mondiale.

Le pétrole Brent, référence parmi d’autres

Si le pétrole Brent est utilisé comme référence dans une partie du monde, d’autres pétroles permettent d’établir le prix du pétrole au quotidien. Aux États-Unis, on trouve ainsi le WTI (Western Texas Intermediate), principalement échangé sur le marché intérieur américain. Son degré API (qui mesure la qualité et la densité du brut) est légèrement supérieur à celui du Brent. Concrètement, il est moins « lourd » car il contient moins de soufre et demande un raffinage moins important pour être transformé en essence. De la même manière, au Moyen-Orient, c’est l’Arabian Light qui sert d’étalon.

Le pétrole Brent se négocie sur les marchés internationaux, du NYMEX (New York Mercantile Exchange) aux ICE (bourses américaines Intercontinental exchange) en passant par les marchés de Rotterdam. La différence de prix entre les bruts de référence varie généralement peu. Toutefois, leur valeur peut fluctuer en fonction de facteurs régionaux, par exemple une hausse ou une baisse de la demande dans les zones où le brut est acheminé.

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